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奔驰公司告天年生物vitop注册车辆类商标侵权

http://www.jrj.com    2007年12月10日 20:59     珠江晚报
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  天年称要维护民族品牌

  核心提示

  在珠海起家以生产保健产品著称的天年生物(中国)有限公司(下称天年生物)与生产奔驰汽车的世界汽车制造产业巨头德国的戴姆勒·克莱斯勒公司(下称奔驰公司),两者仿佛不存在任何的关系。但近日,两大企业却因“天年vitop”与“威霆vito”两商标权而掀起了品牌纠纷风波……

  天年生物将其驰名商标“vitop”注册为第12类(车辆,陆、空、海用运载器类)商标时,遭奔驰公司的“狙击”。奔驰公司认为“vitop”商标侵犯了其旗下品牌“威霆VITO”的商标权,要求国家工商行政管理总局对“vitop”不予注册。

  天年生物昨天上午在珠海召开新闻发布会,对此事作出了回应。

  商标异议

  奔驰告天年生物“Vitop”侵权

  昨天上午,天年公司向穗、深、珠等地十来家媒体记者介绍了事件的起始:天年公司于2004年底向国家工商行政管理总局申请将“vitop”注册为第12类商标。2007年2月,国家工商总局初步审定后,5月该局收到奔驰公司提出的异议申请。

  今年10月11日,天年生物的商标代理机构北京邦信阳专利商标代理有限公司(下称北京邦信阳)突然接到国家工商行政管理总局下发的书面公函,其中称:奔驰公司对经国家工商行政管理总局初步审定的商标“vitop”提出异议,其认为该商标损害了奔驰公司旗下品牌的权利。

  奔驰公司认为,“vito”商标1995年11月9日已经在国际上注册,并且一直被使用,享有很高的知名度。而天年生物的“vitop”商标与其旗下的品牌威霆的“VITO”商标仅是多了一个字母,容易对消费者形成误导;而“vitop”与“vito”的发音近似,容易混淆;“vitop”商标与“vito”商标均没有特殊的意义,无法从含义上区别,“vitop”商标图案设计抽象,不会给消费者留下深刻印象。

  奔驰公司就此对经国家工商行政管理总局初步审定的商标“天年vitop”提出异议,认为“天年vitop”商标损害了奔驰公司的在先权利,应该撤消已经审定公告的“天年vitop”商标。

  天年方称

  vitop商标与VITO明显有别

  对于国际注册时间的先后成了两方相争的焦点之一。天年生物的商标代理机构北京邦信阳称,天年生物的“vitop”商标时间更早:当时是在1993年就在马来西亚以独立国方式进行了注册并通过,并于1996年5月27日分别在第5、20、24、25、28等多个类别获得注册。“vitop”商标具有独创性,“vitop”是“Vitality Is Theme Of People”(中文译为:健康乃生命之源)的开头字母,具有独特含义;天年生物的“vitop”商标与奔驰公司的“威霆VITO”明显有别,天年生物“vitop”是图形与小写英文相组合的商标,之间由四个圆形实心的点相连接,使图形与“vitop”成为一个完美整体,而“威霆”商标仅有四个大写英文字母“VITO”。另外,天年生物有两个商标先后于2005年12月和2006年6月被国家工商行政管理总局商标局及商标评审委员会依法认定为“中国驰名商标”。根据相关国际公约等,在中国认定的“中国驰名商标”在国内外都将依法受到保护。

  天年生物知识产权方面的专员孙研说,据了解,奔驰公司的“威霆VITO”当时是在西班牙拿到商标所有权的,目前在中国核定在第12类(含括汽车、汽车零配件等)商品中使用。

  据悉,有关商标纠纷的案件可分为商标异议、商标争议及商标侵权案件。而“天年vitop”与“威霆VITO”之争属于前者的商标异议案。

  两年多前

  另一公司vito商标未通过

  记者了解到,其实“vitop”与“vito”这两个名称却早在两年多前就有了“渊源”。只不过之前的相争并非出现在天年生物与奔驰公司之间。“2005年版本”的“vitop”与“vito”商标之争,除了天年生物之外,另一主角是迪士活股份有限公司(下称迪士活)。

  当时,迪士活申请注册商标“vito”,指定的商品是第25类“服装、帽、袜”等,这使拥有“vitop”的天年生物提出了异议。天年生物提出,“已在先注册了第1158269号商标,该商标为“vitop及图”,核定使用在第25类商品上,被异议商标指定的商品与其商标商品类似。两商标构成了类似商品上的近似商标,易引起消费者混淆和误认。”

  2005年5月18日,中国商标局向天年生物的商标代理机构北京邦信阳,以及迪士活的商标代理机构深圳市精英商标事务所,发出了《vito商标异议裁定书》。当中裁定,作为异议人的天年生物商标注册在先,被异议商标依法予驳回。中国商标局认为异议理由成立,第1685388号“vito”商标不予注册。

  当时中国商标局在2005年的这一份裁定书中认为:“被异议商标‘vito’是四个字母的组合,与异议人(天年生物)商标前四个字母相同。在‘vitop’中,‘p’是最后一个字母,发音轻微。‘vito’与‘vitop’不仅字母构成相近,而且读音区别细微。两商标构成了相同或类似商品上的近似商标,并存使用易导致消费者混淆。”

  “当年是‘vitop’对‘vito’提出异议,而这次调过来却是‘vito’对‘vitop’提出异议。”面对晚报记者出示的相关资料,天年生物的法律顾问吴江说,“虽然都是‘vitop’与‘vito’之争,但也有着许多不同的地方。”

  吴江称,2005年的异议提出是在第25类商品上,而且仅仅是针对“vitop”的文字商标;而天年生物与奔驰公司的品牌纠纷,提出异议是在含括汽车、汽车零配件等的第12类商品上,并且对方针对的是天年生物商标“天年vitop”的文字及图形的组合。

  作出回应

  天年公司提交材料积极应对

  天年生物作为扎根在珠海的企业,发展至今已经有15年,当中也曾经历过知识产权上的一些案件,但是,商标被跨国企业异议还是首次。记者翻查资料发现,在之前的一些知识产权之争当中,天年生物每每总是以胜者的姿态出现在最后。同样,奔驰公司也是在中国的商标异议案几乎都是以胜利告终的世界知名企业。

  这次两者商标相争,天年生物依旧表现得强硬。天年生物的首席运营官卢根鑫在昨天的新闻发布会上表明了公司的态度:“天年有理有据,不怕国际品牌纠纷!”他说,虽然奔驰是全球知名的跨国企业,但天年也是同时拥有“国家免检”、“中国名牌”、“中国驰名商标”等三项国家级殊荣的为数不多的企业之一,即使面对强大的国际对手,也会按照国际国内知识产权保护法的有关规定,去积极维护一个民族品牌的正当权益。到目前为止,天年已经拥有涉及44个类别的502个商标,对天年商标进行了全类保护,并在2005年和2006年两次被认定为中国驰名商标,是国内知识产权保护企业的领头羊。这次奔驰公司异议天年生物商标引起了媒体和公众的广泛议论,公司对此非常重视,已及时向国家商标局提交了材料进行积极应对。同时会根据案件的进展及时行使自己的权利,不排除考虑反异议。

  递交答辩书

  此案最快三个月内有结果

  按照相关的规定,被异议人将在接到通知之日起的30天内答辩,并将答辩书等一并交送国家工商行政管理总局,未在规定期限内答辩的,国家工商行政管理总局将依法进行裁定。

  作为此次异议案的被异议人,天年生物及时作出了反应。“10月11日接到国家工商管理总局转来的书面公函后,公司在11月6日就将答辩书递交了。”孙研说,“按照相关的程序,在我们的答辩书提交之后,会出现两种情况:一是因天年生物的答辩理由充分,奔驰公司撤回异议;二是对方继续力争,就天年生物的答辩书,在2008年2月9日前再作出答辩。如果一切顺利的话,国家工商行政管理总局将在3个月内裁定此案,也不排除因为客观原因而使案件在一年半载后才尘埃落定。”

  天年生物称,双方一直都是代理公司在相互联系,到目前为止,天年生物与奔驰公司一直没有进行过私下的沟通。在中国代理德国奔驰公司知识产权案的是北京中咨爱普商标代理公司。

  在天年生物递交答辩书后,奔驰公司还没有作出回应。有法律界人士称,以往奔驰公司在类似的案件中,都会以高姿态出现,而目前态度出现反差的原因,有可能是并没有充分了解掌握对方商标的情况而导致。

  天年生物称

  不会影响公司运作和股价

  其实,对于与奔驰公司的商标案会以何种方式结束,天年生物一方显得并不担心。

  “其实,商标异议案的处理结果往往是复杂多样的,天年生物会在法律范围内争取一个对其有利的结果。”吴江说,“案件的处理结果并非非赢即输,尤其是商标异议案。这次的案件也可能出现双赢的结果:或许两者的商标都可在中国商标局得到承认,也不排除双方因此而走向合作的可能……”

  有相关人士推测,从此次品牌纠纷天年生物的高调处理态度来看,该公司有可能近年会有涉足汽车及相关产品的投资计划。对此,天年生物表示“也不排除这种可能”。

  但在结果出来之前的这段纠纷角力,对于一个2003年就在香港上市的天年生物而言,最不希望股价受到影响。孙研表示,公司的董事局一直都很关注此案,同时也很谨慎对待和处理,防止因此产生负面的影响。吴江也表示,目前公司的主营业务并没有涉及到本次品牌纠纷中所针对含括汽车、汽车零配件等的第12类产品,所以不会对公司的运作有影响,也不会造成股价因此而产生波动。

  卢根鑫明确说,期间,天年生物“vitop”商标一直处于使用状态,并且公司的商标保护措施是全方位的,无论与奔驰公司一案的处理结果如何,均不会对现有顾客群及公司的投资人带来不利的影响。

  相关背景

  ■ 奔驰公司“威霆VITO”品牌:奔驰公司的威霆VITO品牌商务车最早在1995年于西班牙和葡萄牙上市,次年进入德国及其他西欧国家,2003年在中国上市。

  ■ 天年生物“vitop”品牌:公司1992年成立于珠海,天年“vitop”商标于1993年在马来西亚获注册,2003年在香港上市。商标于2005年和2006年两次被中国商标局认定为“中国驰名商标”。

  相关链接

  天年生物以往涉及的知识产权案

  ■ 上海天年工贸有限公司2001年4月在第10类商品提出“TN天年”文字及图形商标注册申请。天年生物认为其侵犯了公司的商标权和字号权,于同年11月向上海市第二中级人民法院起诉。最终,双方达成和解,上海天年工贸有限公司主动撤销其注册的“TN天年”商标,并被吸收为天年生物成员。

  ■ 2003年,天年生物与江苏新天年高科技集团有限公司起纠纷。

  ■ 2005年,天年生物就“vitop”对迪士活的“vito”商标提出异议。中国商标局作出裁决:认为异议理由成立,“vito”商标不予注册。

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